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Fin de Juego para el Hedge Fund Old Lane Partners del Citi

 

La crisis de las Subprimes sigue dejando víctimas por todo el mundo. En este caso, un hedge fund del Citibank, el Old Lane Partners, tiene un destino asegurado: su desactivación.

El Citigroup, que compró este fondo por más de 800 millones de dólares el año pasado, ha anunciado que comprará la mayor parte de los activos que gestiona el hedge fund y que sus clientes podrán recuperar sus inversiones a partir del próximo 31 de julio.

Uno de sus cofundadores es el actual presidente ejecutivo Vikram Pandit, y cuando el banco lo adquirió hace solo 11 meses, muchos grandes bancos y firmas de corretaje veían a los fondos de cobertura como un nuevo negocio lucrativo. Old Lane fue uno de los fondos de cobertura más grandes que debutó en 2006, recaudando US$ 4.000 millones en menos de nueve meses, contando entre sus inversionistas estacados el gobierno de Singapur y la Universidad de Harvard.

Pero apareció la crisis de las hipotecas subprimes y descarriló todo.

A medida que el fondo empezaba a decaer, Citigroup se vio obligado a escoger entre infundirle capital o cerrarlo. Incluso se consideró inyectarle al Old Lane Partners entre US$ 1.000 millones y US$ 3.000 millones del propio capital del banco.

Pero golpeado por la caída en los precios inmobiliarios y el caos del mercado de crédito, el banco reportó pérdidas por casi US$ 15.000 millones en los dos últimos trimestres (39.000 millones en el último año) obligándolo a hacer recortes de personal, y disminuyendo sus recursos, siendo demasiados limitados como para destinar nuevo capital a este Hedge Fund.

El cierre de Old Lane supone el bochorno más reciente para los bancos que operan fondos de cobertura o que han comprado activos en ellos. Bear Stearns, Goldman Sachs. y UBS AG también han sufrido sus tropiezos en los hedge funds durante la crisis del crédito, acumulando miles de millones en pérdidas para sí mismos y sus clientes.

¿Esto supone el fin de los Hedge Funds? No lo creo, aunque estos problemas sugieren que podrían tener problemas a la hora de prosperar dentro de las grandes instituciones financieras.

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